Le miel utilisé en herboristerie

Miel, un solvant noble, agent de conservation et super aliment

Issu du nectar des fleurs, qui offrent le meilleur d’elles-mĂȘmes dans l’espoir d’ĂȘtre fĂ©condĂ©es, il est transportĂ© et transformĂ© par les bons soins des abeilles. Le miel est un merveilleux cadeau de la nature. Solvant noble par excellence, il se conserve indĂ©finiment et possĂšde de nombreuses vertus.

Composition et propriétés du miel

Bien que sa composition varie selon les fleurs butinĂ©es, il est principalement composĂ© de glucides (80%, principalement fructose et glucose mais avec toute une variĂ©tĂ© de polysaccharides en plus faible mesure) et d’eau (18%). Outre le sucre et l’eau, il contient plusieurs acides aminĂ©s, sels minĂ©raux et oligo-Ă©lĂ©ments, les vitamines B1, B2, B3, B5, B6 et C, des substances oestrogĂ©niques et des flavonoĂŻdes. Ses nutriments sont rĂ©putĂ©s facilement assimilables. Le miel est 25% moins calorique que le sucre blanc. On considĂšre le miel comme antiseptique, antibactĂ©rien, cicatrisant, immunostimulant, Ă©mollient, bĂ©chique (antitussif), diurĂ©tique, hydratant, antioxydant et laxatif. Dans une moindre mesure il serait aussi digestif, antianĂ©mique, fĂ©brifuge et sĂ©datif.

Utilisation du miel dans les transformations médicinales

UtilisĂ© en externe pour plusieurs problĂšmes tĂ©gumentaires, il combat l’infection et favorise la guĂ©rison des plaies et des brĂ»lures. En interne, il s’utilise lors de maux de gorges, de carences alimentaires et de problĂšmes pulmonaires ou digestifs.

MalgrĂ© tous ses bienfaits, le miel contient beaucoup de sucre. Une consommation moyenne de 1 cuillĂšre Ă  soupe par jour est recommandĂ©e. Cette consommation peut augmenter facilement Ă  6 c. Ă  soupe en phase aigĂŒe.

Un solvant noble

Le miel extrait bien l’eau, les constituants hydrosolubles et les huiles essentielles. Il fonctionne mieux pour extraire les principes actifs des plantes fraĂźches que des plantes sĂ©chĂ©es.

Le miel comme agent de conservation

Le miel est un bon agent de conservation; il remplace avantageusement le sucre blanc avec ses nutriments, ses vertus mĂ©dicinales et sa texture qui adoucit et Ă©paissit les prĂ©parations. On l’utilise frĂ©quemment dans les sirops et les confitures. Bien que le miel contienne 18% d’eau, son aciditĂ© et sa capacitĂ© Ă  inhiber le dĂ©veloppement bactĂ©riologique compensent cette moins grande concentration en sucre. Si vous remplacez le sucre par le miel comme agent de conservation, vous n’aurez donc pas Ă  ajuster les recettes.

Le miel est Ă  proscrire pour les enfants de moins de 1 an, car il y a danger de botulisme infantile causĂ© par la bactĂ©rie Clostridium botulinum. C’est une maladie rare mais trĂšs grave. Pour le bien de votre nourrisson, soyez vigilant!

Qualité et conservation

Choisir des miels non pasteurisĂ©s est un gage de qualitĂ©. Non seulement les miels pasteurisĂ©s peuvent cacher des produits falsifiĂ©s, mais mĂȘme s’il s’agissait de bons miels Ă  l’origine, la pasteurisation aura tuĂ© les enzymes, volatilisĂ© les huiles essentielles et transformĂ© les meilleurs sucres en saccharose. Beaucoup de dĂ©savantages, simplement pour Ă©viter le risque de cristallisation. Ces cristaux ne posent problĂšme qu’Ă  la texture et personnellement, cette texture me plaĂźt; lorsque ces cristaux m’embĂȘtent, il est toujours possible de les faire fondre Ă  douce chaleur. Le seul problĂšme pour la conservation du miel est sa propension Ă  absorber l’humiditĂ©, ce qui le rend sensible Ă  la fermentation. Conservez votre miel dans des contenants hermĂ©tiques et il se conservera indĂ©finiment, quoique peut-ĂȘtre sous sa forme cristallisĂ©e.

En cuisine

En cuisine on remplace gĂ©nĂ©ralement 1 tasse de sucre par 3/4 de tasse de miel pour sucrer les plats et les desserts. Il se dissout mieux dans l’eau que le sucre. Vous devrez par contre vĂ©rifier les instructions car il rĂ©siste moins bien Ă  la chaleur: si vous brĂ»lez votre miel il apportera un goĂ»t amer Ă  vos plats. Si vous voulez plus d’idĂ©es pour cuisiner avec le miel, Passeport santĂ© offre une liste intĂ©ressante Ă  la fin de son article.

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